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昔からヘビは

「不老不死」や「長寿」の象徴

とされてきました。

 

その理由は「寿命の長さ」にあります。

 

他の動物と比べて格段に

寿命が長い事が知られており、

縁起物としても使われる事もあります。

 

しかし、そこで疑問になるのがカナヘビ!

 

名前はヘビだけど見た目は。。。

そんなカナヘビ寿命は長いのか?

 

そんな疑問の前に、

まずはカナヘビがどんな生き物なのか、

見ていきましょう!

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カナヘビってどんな生き物?

ヘビと言えば種類が多く、

全世界で3000種類は

存在していると言われています。

 

また、

その中でも毒を持つものが

約25%を占めており

有毒な昆虫類のトップに君臨しています。

 

そして名前が「カナヘビ」と聞くと、

10人中10人とも

「ヘビ」を想像すると思います。

 

しかし、

実際は全く異なる生物です。

 

その為名前とは裏腹に

ヘビとは姿形が全く違います。

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特徴は全長が約20cm程度と小さく、

ちゃんと手足があります。

 

草むらなどに普通に見かける事もあるので、

名前を知らずに見ただけでは

「トカゲ」と答えても

「ヘビ」とは答えないでしょう。

 

そんなカナヘビは

トカゲ亜目スキンク下目カナヘビ科

に属している爬虫類の事です。

 

トカゲ亜目に属している

爬虫類の事をトカゲと言うので、

広い意味ではトカゲの仲間と言う事ができます。

 

カナヘビは世界に広く分布していて、

280種類ほど確認されています。

 

日本に生息しているのは、

日本固有種の

「ニホンカナヘビ」

宮古島など宮古列島固有種の

「ミヤコカナヘビ」

奄美大島など南西諸島固有種の

「アオカナヘビ」

石垣島など八重山列島固有種の

「サキシマカナヘビ」

対馬に生息する

「アムールカナヘビ」

北海道の一部に生息する

「コモチカナヘビ」

の6種類です。

 

日本でカナヘビと言う場合は

「ニホンカナヘビ」を指す事がほとんどです。
 

カナヘビとトカゲの違いは?

見た目はトカゲそっくりですが、

一緒にしてはいけません。

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カナヘビの特徴は下の通りです。

・日本にしか生息していない。

・夜間は地面と枯葉の間などで過ごします。

・活動範囲は広く、市街地にも出没します。

・天敵はヘビや鳥などです。

 

対してトカゲの特徴は次の通りです。

・世界各地で生息しています。

・夜間は土に潜ります。

・人気の多い場所へはあまり出没しません。

・天敵は猫やイタチなどです。

しっかりと比較すると

両者の違いがはっきりと分かってきますね。

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カナヘビの寿命は?

では寿命に関してはどうでしょうか?

カナヘビは平均して

5~7年の寿命とされています。

 

これは自然界の中で生息している

カナヘビに関して言われていることです。

 

ペットとして飼育する際は

数年短くなることがあります。

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これは上手く冬眠さす事ができず、

本来のサイクルが狂うためです。

 

ただし、

飼育されているものでも、

①気温などが安定した生活環境

②栄養のある十分な餌の確保

がしっかりしていれば

10年程度生きる事も珍しくありません。

 

飼育下では天敵に襲われない事も

大きなメリットです。

一方、トカゲの寿命はどうでしょう?

 

トカゲ自体の種類が多すぎて

一概には言えませんが、

ヤモリやカメレオンでは約10年

トカゲの代表オオトカゲは20~30年

も生きる事がわかっています。

 

やはりカナヘビは

特殊で短命な部類と言えます。

カナヘビは寿命を迎えずに死んでしまう?

カナヘビは警戒心の強い生き物です。

 

素手で確保する事はまず諦めてください。

 

警戒心が強くすばしっこいカナヘビ。

 

実は唯一とも言える弱点があります。

 

それは

「上に登ることができない」という事です。

 

何と。知らずに穴に落ちてしまうと

二度と登れず生涯を終えてしまう

事もあるそうです。

 

ちょっとかわいそうですね…

 

ちなみに、

もしペットとして飼育したい場合は

ペットショップで購入しましょう。

 

トカゲとそっくりなカナヘビ。

 

皆さんも一度は

どこかで遭遇しているかもしれませんね。

 

トカゲは野菜を狙って庭を荒らす事がありますが、

カナヘビは害虫を食べる人には

無害で逆に人に有益な事をしてくれています。

 

身近で見かけてもペットとして

飼う事にこだわらず、

放置しておくのも一つの選択ですね。